Il cardamomo è una spezia che cresce, allo stato selvatico, nelle foreste con clima caldo e umido ma viene anche coltivato. E' una pianta erbacea a rizoma perenne il cui frutto è simile a una capsula che contiene numerosi semi dalla forma irregolare dal gusto acre e aromatico.

E' originario dell'India sud-occidentale e dello Sri Lanka. Il maggior esportatore è, però, il Guatemala.

Era conosciuto ai tempi dei greci e dei romani, che già lo utilizzavano per produrre profumi. Attualmente è la terza spezia più cara al mondo dopo lo zafferano e la vaniglia.