Di origine orientale, i frutti, portati da lunghe infruttescenze a spiga, sono rossi a maturità e, una volta secchi, forniscono il pepe nero; i frutti non maturi, macerati e privati del pericarpo, danno invece il pepe bianco.

Con il nome di pepe garofanato o della Giamaica sono noti invece i frutti di Pimenta officinalis dell'America centrale, appartenente alla famiglia delle Mirtacee.

Si usa anche il nome di falso pepe per  lo Schinus molle della famiglia delle Anacardiacee, bell'albero dalle foglie lanceolate e dai rami pendenti abbastanza comuni nei giardini delle zone rivierasche.