vetiver

L’erba del vetiver è una pianta tropicale spontanea. La peculiarità di questa specie è l’apparato radicale, costituito da una grande massa di radici fibrose e resistenti che si accrescono verticalmente fino a profondità elevate – anche 5 m – senza svilupparsi lateralmente, così da non creare competizione con la vegetazione circostante. La varietà coltivata è sterile e questo impedisce che si diffonda nell’ambiente, prevenendo così la contaminazione della flora locale. La profondità e la robustezza dell’apparato radicale del vetiver ha trovato applicazione industriale contro l’erosione del terreno.

Se chiedete a qualcuno in India che cosa è il vetiver, avete buone probabilità di ottenere uno sguardo vacuo. Ma parlate di khus e la maggior parte della gente sarà tutto un sorriso. Pare che questa erba abbia una fragranza dolce e fresca in grado di smorzare la calura estiva. Ecco perchè per secoli gli Indiani usavano stuoie di vetiver (o khus) nelle loro case: uno spruzzo di acqua aromatizzata era sufficiente per impedire al caldo vento estivo di entrare .
Ci sono dodici varietà conosciute di vetiver, la più importante è zizanioides di Vetiveria.

L’olio essenziale di vetiver si estrae mediante distillazione a vapore dai grappoli di Andopogon squarrosus, una varietà coltivata ad Haiti, Giava e La Reunion. Nella profumeria moderna viene utilizzato soprattutto il vetiverile, molecola di sintesi ottenuta dall’olio essenziale.