Il coriandolo è una pianta erbacea annuale che raramente può sopravvivere un secondo anno. E' originaria della Grecia e dell'Asia Minore.

E' alta circa 60 cm, ha fiori a ombrello bianchi o gialli. Le foglie e i frutti hanno due sapori completamente diversi tra loro: le foglie sono usate come erba aromatica; i frutti, che quando sono maturi si staccano da soli dalla pianta, sono poveri di olii essenziali e quando sono tostati sprigionano un forte aroma.